中国古代从古至今为何都沿用朝代的说法,不用“国”指代政权?

南荒
四十八史
2019年08月08日 14:15

秦朝清朝,一共跨越了2000多年的时间,江山易主、王朝更迭,更是达到数十个之多。在这千年的岁月里,这些政权国家的代名词,都是用“朝”或者“国”来代指。

中国古代从古至今为何都沿用朝代的说法,不用“国”指代政权?

只是不知道大家在翻阅史书的时候,是否会发现这样一个问题,春秋战国年间,称呼一个国家政权都是用“国”来代替,可是到秦朝大一统以后,国家政权的称呼转变成为了“朝”,在接下来2000多年的历史长河中,除了周边政权用“国”来代指以外,一直都沿用着朝代的说法,这到底是何原因呢?

中国古代从古至今为何都沿用朝代的说法,不用“国”指代政权?

先从这两个字的字面意思入手来分析二者之间的不同,“朝”的含义为“面对、面向”,可以引申为上朝、君臣朝见等意,所以“朝”特指一个国家政权或者是政府。而后世的史学语言家认为,“朝”所指的就是在中原上确立了政权的各个王朝。

“国”虽然在现代汉语中指的是一个国家,但是这个字在古文中仍然包含着“疆域、领土”的意思,尤其是在先秦时期,它还特指某一个地方的“都城”,所以“国”字主要指领土主权,是客观存在的政治实体。

中国古代从古至今为何都沿用朝代的说法,不用“国”指代政权?

至于从秦朝至清朝,为何不使用“国”字,其实要从以下几个方面来看。

第一点:与古人的传统思想有关。《周礼》中曾有记载:“大曰邦,小曰国,邦之所居亦曰国。”,西周的周天子实行的是分封制,所以追溯“国”的最早的本意,就能够知道它指的是分封以后的诸侯国。

这个时候的诸侯国,是为了拥护周天子至高无上的地位而存在的,所以“国”的概念,在古人的心中要远低于“朝”。因为“朝”在秦统一六国以后,就成为了一个国家统治政权的代表,“朝”指的是血脉相连的帝王,将自己的皇帝之位世代相传。

中国古代从古至今为何都沿用朝代的说法,不用“国”指代政权?

从这一点上来看,“朝”的地位要远高很多。因为古时候人们所指的“国”,其实只是依附于一个王朝的“藩属国”,比如汉朝时出现的齐国明朝出现的朝鲜,这些“国”不仅每年要给中央朝贡,他们的地位也是远低于中央的。即便是在东晋十六国时期,史学家都是按照这些政权的正统地位,来决定它们是“朝”还是“国”。

中国古代从古至今为何都沿用朝代的说法,不用“国”指代政权?

第二点:就从上文所提到的两个字的含义入手。“朝”字倾向于指国家的历史时间段,而“国”字指的是一个国家客观存在的疆域。严格意义上来说,中国从古至今都是一个完整的国家。

从夏商西周,再到中华民国,除了五代十国南北朝分裂,让国家出现了短暂的断代以外,在这4000多年的历史中,虽然有不同的国号、不同的政权在主导着国家历史走向,但是整个国家的法统、道统,从来没有过真正意义上的断绝。

中国古代从古至今为何都沿用朝代的说法,不用“国”指代政权?

“朝”在历史中横跨的是一个时间段,而“国”只是出现于历史中的某一块政权疆域,并不是“一家之天下”,从这两个方面看,“朝”的地位在封建政权存在几千年的时间里,要远高于“国”。所以为了称呼这些封建政权,才会用“朝”不用“国”。

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