刘表到底有什么能力,为何能将四面环敌的荆州掌握十八年之久

南荒
四十八史
2019年09月19日 14:30

说到三国时期的蜀汉集团,不少读者往往会想到荆州。这是因为蜀国的兴衰,也与荆州保持着密切的联系。刘备的事业,是从荆州开始;他麾下的人才、精锐士卒,也大都来自于荆州。但蜀汉集团辉煌的落幕,也是因为刘备不愿意放弃荆州这个根据地,这才造成了后来的惨败。夺取荆州失败后,如日中天的蜀国就此一蹶不振,沦为了勉强自保的境地。

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诸葛亮在《隆中对》中,也曾强调过荆州的重要性:“荆州北据汉、沔,利尽南海,东连吴会,西通巴、蜀,此用武之国。”不仅如此,在鲁肃孙权提出的“二分天下”战略中,荆州也是不可获取的一环。

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纵观三国时代,不仅刘备孙权对荆州垂涎三尺,就连曹操、袁术等人也对它虎视眈眈。但令人疑惑的是,作为天下腹地的荆州,却被一个书生刘表牢牢掌握在手中十八年之久。那么刘表究竟有什么能力,能在四面环敌的情况下,还能依然保证荆州不受战火侵袭呢?

这个答案见于《三国志刘表传》注引《汉晋春秋》:“内不失贡职,外不背盟主,此天下之达义也。”在荆州刚刚稳定后不久,刘表不仅与当时掌控朝政大权的李傕郭汜交好,还与雄踞河北的袁绍达成了同盟。

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从成效上来看,刘表此举可谓是相当成功的。首先在名声上面,刘表便立足于不败之地。据《三国志刘表传》记载:“李傕、郭汜入长安,欲连表为援,乃以表为镇南将军、荆州牧,封成武侯,假节。”

刘表选择与汉献帝以及当朝权臣交好,因而他在政治方面上,便不会给其他枭雄留下话柄。在当时那个年代,做事情要讲究师出有名,没有理由是万万不能顺利成事的。而这,也正是后来曹操之所以会奉天子以令不臣的原因。

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据《后汉书赵岐传》记载:“刘表即遣兵诣洛阳助修宫室,军资委输,前后不绝。”众所周知,董卓迁都长安之时,曾一把火烧掉了整个洛阳城。因而汉献帝在东归洛阳后很长一段时间内,都处于物资极其匮乏的境地。但是反观刘表,他坐拥物资丰富的荆州,他用自己手中最不值钱的东西,换了让自己名正言顺的一批政治资本。正因如此,汉献帝才会承认刘表治理荆州的合法地位,并加封其镇南将军、荆州牧等职。

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其次再看外交,早在袁绍初露头角之时,刘表便力排众议,选择与袁绍结盟。不得不说,刘表看人的眼光确实很准确。袁绍虽然很有野心,也曾对荆州有过想法;但他却是一个更看重自己名声的人。刘表选择与袁绍结盟,即便后者占据了中原四州之地时,刘表却依然能凭借这层关系,顺利将整个荆州从中原乱局中给摘出去。不求进取,只求安稳。这便是刘表在坐稳荆州之主后,做得最多的一件事情。或许在刘表心中,中立才是最为妥善安全的自保方法。

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即便是后来袁绍和曹操相争,刘表为了自己的目标,也还是选择观望态度:“太祖与袁绍方相持于官渡,绍遣人求助,表许之而不至,亦不佐太祖,欲保江汉间,观天下变。”因而不难发现,刘表虽然进取不足,但自保能力却堪称一流。

除此之外,刘表奉行的策略只是从道义出发。万一遇上什么不讲理的人,荆州还依然会陷入战乱之中。但纵观刘表统治荆州的这十几年来,期间虽然有几次小打小闹,但都被刘表轻而易举的击溃了。就连江东孙坚,也是死在刘表部下,黄祖的部将吕公手中。在刘表执政期间,孙氏一族也是十几年无法上岸。另外还有个叫张济的人,他也曾引兵入荆州界,却在攻穰城时便被流矢射死在城下。

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而刘表的最大依仗,便是荆州城内的精锐部队。一方面,在中原战乱之时,有十多万流民进入到了荆州地界;这些人后来被刘表收编为了自己的嫡系力量。而另一方面,刘表和荆州六大豪族关系甚好,在他们的支持下,更是组建了一批精锐水军,“带甲数十万”。 《三国志周瑜传》亦有记载:“刘表治水军,蒙冲斗舰,乃以千数”。可以看到,兵精粮足才是刘表立足于荆州的决定性力量。

从刘表一生来看,他并没有将目光放在进取中原这上面。在安定了荆州之后,他只是一心一意的在荆州进行文化事业的复兴工作。或许是刘表没什么野心,只想着守住自己的一亩三分地,这才让自己给世人留下了平庸无能的印象。

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但不可否认的是,刘表能安心的在荆州做着自己喜欢的事情,并在适当时候参与一些积极的政治活动,这其实都出自于自己强大的军事力量。有了这个最大的条件,刘表才有资格与汉献帝交易,才有底气宣布不参与任何势力之间的斗争。

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