汉章帝刘炟

刘炟(57年—88年4月9日),即汉章帝,是东汉王朝第三位皇帝,汉光武帝刘秀之孙,汉明帝刘庄第五子,母为贾贵人。

永平十八年(75年)继位。章和二年(88年),在位期间,励精图治,实行“与民休息,好儒术”,其统治与汉明帝统治时期合称“明章之治”。两度派班超出使西域,使得西域地区重新称藩于汉。过于放纵外戚,种下了外戚专权和宦官专政的隐患。汉章帝草书非常有名,史称为“章草”。

本 名:刘炟
别 称:汉章帝
所处时代:东汉
民族族群:汉族
出生地:洛阳
出生时间:57年
去世时间:88年4月9日
年 号:建初、元和、章和
庙 号:肃宗
谥 号:孝章皇帝
陵 墓:敬陵
在位时间:75年9月5日—88年4月9日
主要成就:“明章之治”,励精图治,注重农桑;发明章草

人物生平

早年经历

刘炟生于建武中元二年(57年),是汉明帝刘庄的第五个儿子,母为贾贵人。

永平三年(60年)二月十九日,刘炟被立为皇太子,时年三岁。刘炟年少宽容,爱好儒术,很受父亲汉明帝的器重。

永平十八年(75年)八月初六日,汉明帝去世,刘炟即皇帝位,时年十九岁,尊嫡母皇后马氏(明德皇后)为皇太后。同年八月十六日,葬汉明帝于显节陵。十月初二日,大赦天下。

永平十八年(75年)十一月,汉章帝诏征西将军耿秉驻扎于酒泉,以防备北匈奴。此时,汉匈之间对西域展开了一场争夺战,汉章帝派遣酒泉太守段彭救戊己校尉耿恭。

永平十八年(75年),发生大瘟疫。京师洛阳及三州大旱,汉章帝下免除兖、豫、徐州的田租、刍稿,将仓廪赈济灾民。

为政宽和

建初元年(76年),兖、豫、徐等州发生严重的旱灾,赤地千里,饥民遍野。刘炟一方面调集国库粮食紧急救援饥饿中的人民,一方面召集大臣商讨解决办法,按照当时人们流行的看法,水旱荒年是由于阴阳失调,而阴阳失调又与政事有关。司徒鲍昱痛陈时弊:“前几年治楚王刘英狱,抓人成百上千。这些人并不是都有罪,受牵连而坐狱的人恐怕有一半是冤枉的。那些判处徒刑的人远离家乡、骨肉分离,死了灵魂也不得安息。这就致使阴阳失调、水旱成灾。现今不如赦免这些刑徒,解除监禁,让其回家和亲人团聚,这样也许能致和气,使天降甘露、解除旱情,免除黎民百姓的痛苦。”尚书陈宠也上疏说:“治理国家大事就如调整琴瑟的弦一样,弦调得太紧就会崩断,刑罚太严也会激起人民的不满。建议陛下进一步宽缓刑罚。”刘炟听从他们的建议,大赦天下,宽缓刑罚。

同年,酒泉太守段彭讨击车师,大破北匈奴。二月,武陵澧中蛮叛变。三月,山阳、东平发生地震。汉章帝下罪己诏自省。九月,云南地区永昌哀牢夷叛变东汉政府。一直到次年,永昌、越巂、益州三郡之兵讨伐哀牢,才平定了叛乱。十月,武陵郡发兵讨伐叛蛮,大破蛮兵。十一月,阜陵王刘延谋反,汉章帝贬其为阜陵侯。

建初二年(77年)六月,烧当地区羌族人民反叛东汉朝廷,汉章帝派遣金城太守郝崇前去征讨,不幸失败,于是羌族大军进至汉阳。八月,汉章帝又派遣行车骑将军马防前去讨伐。

建初三年(78年)三月,汉章帝立贵人窦氏为皇后。大加赐爵、赏赐民众粮食。四月,行车骑将军马防在临洮一战击破烧当羌。十二月,册封马防为车骑将军。

建初四年(79年)四月,汉章帝立皇子刘庆为皇太子,并大加赏赐臣民。而且大封子弟为王。封汉明帝之子巨鹿王刘恭为江陵王,弟弟汝南王刘畅晋封为梁王,常山王刘昞为淮阳王。封皇子刘伉为千乘王,刘全为平春王。五月,汉章帝罢免车骑将军马防的职务,晋封司徒鲍昱为太尉,南阳太守桓虞为司徒。六月,汉明帝正妻皇太后马氏崩。七月,追谥为明德皇后。

去世

章和二年(88年)二月三十日,刘炟在章德前殿去世,时年三十一岁,谥号孝章皇帝,庙号肃宗。遗诏不起寝庙,一概依照安葬汉明帝的制度。同年三月十八日,刘炟被安葬于敬陵(今河南洛阳东南)。

主要成就

政治

· 政宽刑疏

史称刘炟忠厚仁义,笃于亲系,而且其政令刑罚的确也是比较宽疏。例如依东汉制度,官员贪污要禁锢三世,即三代人都不准为官。刘炟废除这项制度。而刘炟对官员和贵族的赏赐,往往超过规定的限额,造成国家财政的困难,且把这些负担都转嫁到人民头上。可见刘炟之宽疏,并非完全建立在原则之上。

· 禁除酷刑

刘炟在位期间,行宽厚之政,除去以往一人犯谋逆等大罪则亲属皆受牵连的禁令。命罪人减刑迁到边境地区。禁用酷刑,以尚书陈宠之议,除刑罚残酷的条文五十余条。禁盐、铁私煮、私铸。注重选拔官吏,以得廉能之吏为政治清明的保证。打击豪强地主兼并土地,采取优惠政策募民垦荒,鼓励人口增殖,减轻徭役赋税。

文化

建初八年(83年),选高才生受学《左氏春秋》《谷梁春秋》《古文尚书》《毛诗》。因经学家多分歧,集中诸卿、博士等于白虎观讲议五经同异,并命班固将讨论结果整理成书,名为《白虎通德论》(又称《白虎通议》《白虎通》),这部书系统地吸收了阴阳五行和谶纬之学,形成今文经学派的主要论点,是继董仲舒以来儒家神秘主义哲学的进一步发展。改革历法,始用李梵等所作的《四分历》。

民族

汉明帝时,班超奉命出使西域,使西域诸部归服,中央政府在该地建立都护府。不过,该地仍是不断发生战乱,局势颇不平静。刘炟即位之初,边关再起纷乱,焉耆、龟兹、车师等联合北匈奴,攻打中央政府的军政驻地,形势颇为吃紧。刘炟召群臣商议对策,众人皆欲暂缓,惟有司徒鲍显力主马上增援。刘炟采纳鲍显的意见,派兵西进,解救了边关危机。不过对于是否继续经营西域,刘炟举棋不定,大臣们也有争论。由于确实存在人力和物力上的困难,刘炟最终还是放弃了西域,诏令滞留西域的汉朝人员回国。

这时班超住在疏勒国,也接到撤退的诏书,他收拾行装,备好马匹,准备返回久别的祖国。在西域生活多年,他有些依依不舍,西域人民也爱戴和尊敬他。听说班超要回国,疏勒国人民惊惶不安,因为班超对付匈奴有办法,班超一走,又要永无宁日了。疏勒都尉抽出长刀,满面流泪,对天长叹道:“汉朝使节弃我而去,我国必为匈奴所灭。与其翌日死亡,不如现今魂随汉使,送其尔归!”说罢,即引刀自刎。班超虽然也难舍难分,但王命在身,只好拨转东行。不久到了于阗国,于阗人民拦道迎接班超,听说他要东归,都失声痛哭,就近的人们伏地抱着班超坐骑的马腿,不让他离开。班超无奈,只好留下来,同时上书刘炟,请求他留屯西域。刘炟同意了班超的请求。

班超在西域团结各族人民,有效地遏止了北匈奴的侵扰。西域各国除龟兹外,都愿意臣服于汉。建初六年(81年),班超在疏勒上书汉章帝,请求派兵支援,降服龟兹,实现“断匈奴右臂”的战略意图。刘炟支持班超的计划,征集吏士前往。适时有平陵人徐干自告奋勇地到朝中上书,愿意立功异域。刘炟大喜,立即命令他为假司马,率领一千多人组成的远征军,西去驰援班超。

在西域诸国中,乌孙最为强大,班超又请求刘炟遣使慰问乌孙国王。刘炟同意,派遣使臣前往乌孙。乌孙国王非常高兴,于建初八年(83年),派遣使者回访汉朝,表示友好。在西域,汉朝得到这样一个大国的支持,刘炟觉得非常称意。于是他提升班超为将兵长史,授予他代表东汉政府在西域行事的权力。由于同汉朝中央政府保持密切的联系,特别是由于乌孙的内附,使班超在西域的威望大增。西域诸国都愿意接受班超的节制,这样就为以后的东汉政府再次打通同西域的密切交往铺平道路。

历史评价

曹丕:明帝察察,章帝长者。

范晔:①、章帝素知人厌明帝苛切,事从宽厚。感陈宠之义,除惨狱之科。深元元之爱,著胎养之令。奉承明德太后,尽心孝道。割裂名都,以崇建周亲。平徭简赋,而人赖其庆。又体之以忠恕,文之以礼乐。故乃蕃辅克谐,群后德让。谓之长者,不亦宜乎!在位十三年,郡国所上符瑞,合于图书者数百千所。乌呼懋哉!②、肃宗济济,天性恺悌。于穆后德,谅惟渊体。左右艺文,斟酌律礼。思服帝道,弘此长懋。儒馆献歌,戎亭虚候。气调时豫,宪平人富。

薛莹:章帝以继世承平,天下无事,敬奉神明,友于兄弟,悉省徭赋,绥静兆民,除苛法,蠲禁锢,抑有仁贤之风矣。是以阴阳洽和,而百姓安乐;众瑞并集,不可胜载,考之图籍,有徵云尔。

袁崧:孝章皇帝宏裕有余,明断不足。闺房谗惑,外戚擅宠。惜乎!若明、章二主,损有余而补不足,则古之贤君矣。

钱时:章帝素号长者,愚谓章帝之病则正在不刚耳。

黄仁宇:严格讲来,东汉或后汉只有起首的三个君主能有所作为;此即光武帝刘秀之“中兴”,明帝刘庄的用严刑峻法巩固其帝国,并用各种建筑及仪礼使君权神秘化和美术化,与章帝刘坦之重申儒家宗旨,以加强施政时道德力量的支持。

轶事典故

刘炟是一位书法家,他的草书非常有名,后世流行的“章草”,据说就是由于刘炟的爱好而形成的一种书体。章草是早期的草书,始于汉代,“今草”的前身。由草写的隶书演变而成。与”今草”的区别主要是保留隶书笔法的形迹,上下字独立而不连写。

汉章帝刘炟的历史故事
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