严嵩的仕途之路是什么样的,最后的结局又如何?

四十八史
2022/01/17

嘉靖二十年不上朝,为何一直能把朝政牢牢控制手上,这和他制衡术玩到出神入化不无关系。嘉靖帝大臣放置于天平两边,今天左边加点砝码,明天右边也增加的重量,手下的大臣虽然手握大权,却保持着一种微妙的平衡,嘉靖仍然能掌控朝政。而说到辅佐嘉靖的大臣,就不得不谈及明代六大奸臣之一的严嵩,通过戏曲、书籍等文艺作品的传播,其奸诈狡猾已是深入人心,但仍然没有逃脱嘉靖的手心,最后被抄家。

明宪宗成化十六年(1480年),严嵩出生于江西袁州府分宜县介桥村,其父亲把考取功名的一切希望都放在严嵩身上。严嵩从小便受到悉心的教导,五岁时便蒙开始学习,九岁入县学。天资聪颖且刻苦认真的严嵩,也不负众望,年仅十岁便能通过县试,十九岁便已经中举,最后在二十五岁时高中乙丑科进士,完成了父亲的心愿。

严嵩高中进士后,被授予编修这一官职,正当仕途起步之际,严嵩却生了一场大病,以至于不得不退官回到家乡,这一回就是十年。在这十年间,严嵩的主要工作就是为袁州府纂写府志,最后在机缘巧合之下,严嵩得以回顺天正式复官。严嵩像是要填补这十年的仕途空白,使用各种手段拼命的往上爬,但效果却不明显。到了嘉靖年间,严嵩拼命讨好当时深受嘉靖帝宠信的礼部尚书夏言,他的仕途开始步步高升。

嘉靖四年(1525年),严嵩升任国子监祭酒,后历任南京礼部尚书、南京吏部尚书,但始终徘徊在中央朝堂之外。嘉靖十五年(1536年),严嵩赴京朝觐考察,他抓住这个千载难逢的机会,在嘉靖帝面前表现十分亮眼,留在了嘉靖帝的身边,任礼部尚书兼翰林院学士。此后严嵩与嘉靖的交往越来越密切,甚至有时一天就召见严嵩三次,机敏的严嵩也越来越得嘉靖帝的宠信。一次嘉靖帝在皇帝庙号问题上与朝中众大臣起争执,严嵩也是反对者,但狡猾的严嵩见嘉靖帝态度坚决,之后转换立场支持嘉靖,批评其他大臣。

随着嘉靖曾经的宠臣夏言渐渐失宠,深得嘉靖信赖的严嵩不但不帮助曾经自己的帮助者,反而落井下石。升为太子太傅后,严嵩更是明面攻击夏言,怂恿嘉靖罢黜夏言,果然夏言下台了。嘉靖二十三年(1544年),河套地区被鞑靼入侵,夏言向朝廷推举曾铣领兵出征,嘉靖也认为甚好,但严嵩却从中作梗说夏、曾二人有异心,嘉靖果然相信,最后二人并未得到嘉奖。嘉靖二十七年(1548年),嘉靖帝再次听信严嵩谗言,赐死曾铣,夏言也被迫入狱,严嵩再进谗言,最后夏言也被斩首。从此朝中再无大臣能与严嵩相竞争,严嵩出任内阁首辅,从此权倾朝野。

手握大权的严嵩并未停下脚步,铲除异己成为了他重要的工作。仇鸾不甘心被严嵩制约,上书揭发严嵩所做的事,引起了世宗的重视,严嵩受到冷落。但严嵩的运气可谓是不错,不久后仇鸾病重而死,严嵩还掌握了仇鸾的不利信息,嘉靖帝与严嵩间的芥蒂就这样消除了。

虽然朝中无人能敌,但嘉靖帝生性猜疑,所以严嵩密切关注着自己的反对者,对上奏弹劾他的人都能通过各种诡计迅速地将其铲除。沈鍊、杨继盛等大臣都曾上书,将严嵩的罪名罗列得清清楚楚,嘉靖帝也曾多次怀疑严嵩。可惜的是严嵩勾结奸臣、蒙骗的手段十分高超,嘉靖帝被各种消息搞混了头脑,最后还是相信了严嵩这一势力的消息。

严嵩不但把控着朝堂的权力,甚至还把手伸到了皇室。嘉靖在没有设立太子的情况下,安排了裕王朱载垕、景王朱载圳婚事,并且在各府中举行婚礼。严嵩对此不同意,与嘉靖多次谈此事的不妥,未设立太子的情况下,各皇子不应该在外居住,一年后严嵩又说现在立太子是首要事务。嘉靖尽管对严嵩这等插手皇室之事非常不满,但却也没有对严嵩有何惩罚。

严嵩在权倾朝野的这数十年间的恶行可以说是数不胜数,但一直小心的侍奉着嘉靖帝,生怕嘉靖帝冷落自己。严嵩一伙人收买了嘉靖身边的宦官,了解嘉靖的一举一动,想要杜绝一切不利于自己的事情。严嵩为嘉靖办事也还算上心,嘉靖追求长生,严嵩就尽全力讨好嘉靖,不管耗费多大人力物力,劳民伤财,搞得国库入不敷出。但对于日益恶化的政局,严嵩却没有任何改善的举措,任其变糟变乱,甚至还推波助澜。在这混乱的局面下,严嵩一伙可以说是赚得盆满钵满,其儿子严世蕃更是狂妄地说“朝廷无我富!”

所谓多行不义必自毙,严嵩的各种举措经常触动嘉靖帝敏感的神经,嘉靖对严嵩父子日久生厌,严嵩父子却变得越来越高调。最终嘉靖帝决定铲除严嵩父子,嘉靖四十四年(1565年)严世蕃被判斩首,严嵩被没收家产,被迫削官回乡却已是无家可归。一年后,严嵩在贫病交加中去世,既无棺木下葬,更没有前去吊唁的人,颇为悲惨。

隐忍数十载,终在中年权倾朝野,为达目的坑害同僚,铲除异己。掌权的数十年不管政局,只顾贪污与讨好帝王。严嵩看似已无后顾之忧,可以颐养天年,怎奈何嘉靖一道圣旨,将其妄想破灭,最终只能悲惨的死去。

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